【中大研究】糖尿患者或是新冠肺炎高危族、染疫后病情恐更严重!

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  新冠肺炎疫情反覆,近日社区更出现大爆发;而在本港的死亡病例中,患者多患有糖尿病。中大医学院生物医学学院的研究人员利用先进的统计学方法,分析出糖尿病有可能是染疫的高危因素,因该症通过改变ACE2受体(又称「血管紧张素转换酶」),会令患者更易感染新冠病毒,或感染后病情变得较严重。

 

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研究指糖尿患者感染新冠肺炎之后,病情或会较严重。(iStcok)

 

  新冠肺炎发展成全球大流行,影响超过100多个国家或地区,目前录得超过1,100万宗确诊病例。中大医学院生物医学学院的研究团队最近採用了一种名为「孟德尔随机化」(Mendelian randomisation)的统计方法,寻找可能与新冠肺炎相关的高危因素。

 

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苏汉昌医生

 

  领导是次研究的中大医学院生物医学学院助理教授苏汉昌医生表示,研究团队利用「全基因组关联研究」(Genome-wide association studies, GWAS)的大数据,以探索能改变ACE2受体在肺部表达程度的相关疾病和血液蛋白。事实上,已有充分证据表明,ACE2是新冠肺炎病毒入侵人体的关键受体,该受体的表达程度愈高,感染机会愈高。

 

患者染疫后 病情恐更严重

 

  苏医生称,通过对500多种疾病或特徵的筛查,研究团队发现糖尿病相关特徵会增加ACE2受体的表达程度。在1型和2型糖尿病及相关特徵(包括早期使用胰岛素)的多个GWAS数据集和多种分析方法中,团队都观察到糖尿病与ACE2受体表达程度之间存在显着兼正向的相关性。有关结果表明,糖尿病可能是其中一项高危因素,通过改变ACE2受体的表达程度,增加患者感染新冠肺炎的机会或加重感染后的病情。

 

  他指出,作为探索性分析,研究团队还发现与ACE2受体表达程度改变有关的血液蛋白,或有助于阐明新冠肺炎病毒损害人体的潜在分子机制。该些蛋白更有可能作为潜在的生物标记,及帮助药物研发或重新定位,为治疗新冠肺炎带来新方向。

 

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基因组大数据 助找治疗方案

 

  苏医生称,基因组大数据拥有巨大潜力,可用来找出感染新冠肺炎的高危因素和有效的治疗方案。而是次研究主要为探索性,目前的研究结果仍属初步,但希望有关工作能够揭示新的研究策略,并在将来引导更多的验证性研究。中大有关的研究结果,最近已在国际科学期刊《Diabetes Care》发表。

 

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