【疫情小总结】专家归纳5个因素影响各国疫情,运气是其一?

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   新冠肺炎疫情爆发至今已持续超过5个月,这一场席捲全球的疫症,打破很多我们以往的认知:以为疫情会如沙士一样在夏天结束,但南半球、东南亚国家亦录有个案;以为疫情会重创落后地区,却是欧美等大国成重灾区;又或以为实行封城锁国是控制疫情的要诀,有些地方「佛系抗疫」都只录得零星病例。各地疫情各异,到底为何病毒在某些地方更为活跃?

 

  《纽约时报》访问廿多位专家,包括传染病专家、卫生部官员、流行病学专家和学者,尝试归纳各地疫情各异的因素,包括人口年龄、文化差异、气候和及时的封城政策,最后还有——运气。

 

 

1.人口年龄

 

  年轻在大部分情况下都是一股优势,在病毒面前亦不例外,专家发现疫情相对轻微的地方,其人口年龄亦较低。他们认为年轻人免疫系统较强,即使受感染,病情亦较轻微甚至无病徵。另一方面,新冠肺炎对长期病患如高血压、糖尿病和痴肥患者较为致命,大部分年轻病患健康状态较佳,较少人有长期病,他们的死亡率亦因而较低。

 

  以泰国为例,当地卫生部官员指,20-29岁年龄层的患者人数最高,但他们通常只有轻微病徵;而近日疫情急速上升至二万多宗的新加坡,大部分确诊者为外地移民,年轻且强壮,染病后甚至毋须入院接受治疗。相反,欧洲其中一个疫情重灾区意大利,国民年龄中位数超过45岁,死亡病患的平均年龄约80岁,可见病毒对年轻人较为「手下留情」。但亦有例外,专家指出日本拥有全球最高龄人口,但死亡人数仅500多人。 

 

 

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 意大利为欧洲初期疫情爆发最严重的国家,该国确诊病例及死亡人数现为全球第三多。

图为意大利民众排队进入超市购买场面。

(Wikimedia Commons 图片)

 

2.文化差异

 

  这几个月听得最多的字词除了「新冠肺炎」本身,「社交距离」大抵是另一疫情关键词。流行病学专家指有些地区早在新冠肺炎前,已将社交距离融入风俗文化,因而在疫情爆发之际,提供一定的保护效用。

 

  专家举例指泰国人和印度人,会在一定距离外双手合十打招呼时;而在日本与韩国就会鞠躬示好;而亚洲地区如日韩,本身就有戴口罩的习惯,令主要靠飞沫及接触传播的新冠肺炎,爆发时相对规模较小。疗养院、安老院在西方是高危爆发场所之一,多人染病而亡;专家指大部分发展中国家较少疗养院,在风俗文化上主要同年迈亲人同住,某程度减低疗养院爆发疫情的危机。

 

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亚洲地区大多习惯生病时戴口罩,香港在疫症初期已「全民戴罩」。

 

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