【新型肺炎】医生拆解不同病毒测试原理!「拮手指」快速测试準确度最低?

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  近日疫情缓和,全赖香港人的高防疫意识,严守社交距离,有怀疑又会主动做病毒测试才有现在得来不易的成果。从疫情爆发至今,专家都多番强调病毒测试的重要性,找出潜藏社区的隐形病人,才能快病毒一步斩断传播链。

 

  不过,近日本港出现康复者「复阳」的情况,出院后体内再验出病毒,反映新冠病毒比我们想像的「狡猾」。如有担心其实可到私营机构再次接受病毒测试,以释疑虑。但坊间的测试方法多样、收费差异又大,消费者应怎样选择呢?

 

  感染及传染病专科医生林纬逊指,现时测试新冠病毒主要有两种方法,分别为病毒核糖核酸检查与抗体测试;我们常听的鼻咽喉拭子测试、深喉唾液测试等均属前者,而坊间的快速测试(以「拮手指」方法取出血液样本)、抽血检测则属后者。林医生指现时各国主要透过检查病毒核糖核酸找出确诊病人,因其灵敏度较高,诊断上较为準确;相反快速测试因「假阴性」机会大,卫生防护中心呼吁市民不要以此作为唯一测试方法。

 

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快速测试易有「假阴性」,卫生防护中心不建议市民自行测试。

(iStock)

 

病毒测试有如Face ID认人样

 

  病毒核糖核酸测试直接测试病毒基因,透过採集深喉唾液、鼻咽及咽喉拭子、粪便样本等,运用聚合酶连锁反应(PCR)技术,检测病毒。林医生以智能电话的人脸识别功能(Face ID)比喻检测病毒方法︰「Face ID透过辨认用家的脸部特徵,如眼睛与嘴巴,识别用家身份;而病毒基因排序很长,需利用病毒某些独特的段落作识别,如果存在这些段落,就知道病毒的存在。」而PCR技术就是将病毒基因不断複製放大,直到病毒达可检测水平。当中CT值反映病毒量及其活跃程度,指出需複製多少次才可见到病毒存在;当CT值愈高,就需複製愈多次才能检测出病毒,即代表体内病毒量愈低。

 

  而近日本港出现的「复阳患者」,医管局专家指从患者身上检出病毒「尸体」,并指大部分复阳病人病毒量少,未必具传染性,其中一个判断指标就是视乎病毒CT值。至于为何病毒已死但又会被检测出来,就是因为病毒测试只是辨认病毒的部分特徵,如Face ID单凭照片亦能识别用家,因此在此情况下检出病毒基因,不一定代表病毒活跃,或具传染性。

 

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鼻咽及咽喉拭子vs深喉唾液

 

  由于新冠病毒主要影响呼吸道,医护人员会从呼吸道採集样本,尤其在上呼吸道如鼻咽与咽喉两个部位。现时香港主要使用鼻咽及咽喉拭子与深喉唾液作PCR测试。鼻咽及咽喉拭子的取样方法,是透过棉棒伸入鼻腔或经口腔伸入咽部,刮取黏膜表皮取得样本。鼻咽及咽喉拭子是目前最準确的取样方法,但因取样时会令测试者感到不舒服,有机会流鼻血、咳嗽、流鼻水等,增加医护人员的感染风险;因此一般在医院进行,而且执行时需医护人员穿着整套保护衣物。

 

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採集鼻咽及咽喉样本时有机会令测试者感到不舒服,而流鼻血、咳嗽、流鼻水等,或增加医护人员的感染风险,因此医护人院进行採样过程时会穿着整套防护装备。 

(iStock)

  

  而深喉唾液测试,就是由测试者自行从咽喉咯出唾液,因口水痰中包含鼻液,準确度颇高。由于测试者能自行取样,无需医护人员协助,此方法适合用作广泛筛查,林医生表示此乃香港化验数量高的原因之一。惟取样方面易现偏差,如果测试者仅咯出口腔唾液,而非深喉唾液,又或唾液偏多,都有机会影响结果,对于未懂咯痰的儿童而言并不适合。

 

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