【新型肺炎】儿童与青少年确诊者急升!病情轻微或与免疫系统有关?

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  自三月中以来,本港新型肺炎疫情急速增加,最近一星期已增逾300宗,累积确诊人数破700大关,情况令人担忧。儿童与青少年一向被认为不容易感染新型肺炎的一群,但过去一星期,情况出现逆转,19岁或以下的患者佔新增个案近两成;今天刚有一名40天大的婴儿被确诊者手抱而受感染;显示无论甚么年龄,都有机会受到感染;本地儿科医生陈欣永认为,大众的防疫意识仍不能鬆懈。

 

  儿童与长者一向被视为传染病的高危一族,今次新型肺炎长者首当其冲,但儿童患者的比率却不算高。根据中国与世卫在二月份发表的《新型冠状病毒肺炎联合考察报告》,19岁或以下的病患者佔总病患人数2.4%,而19岁或以下病患发展为重症与危重症的比例分别只有2.5%与0.2%,相比起其他年龄层,新型肺炎对儿童及青少年的影响较低。即使近期香港的年轻确诊者比例逐渐提升,他们大部分病情亦相对轻微。

 

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儿童病情轻微或与免疫系统有关

 

  为何新型肺炎对这些年轻患者「手下留情」?本地儿科医生陈欣永指医学界暂未找到确实的原因,但有专家提出过这或许与儿童免疫系统未成熟有关。陈医生指当病毒进入体内,会触发自身免疫力去攻击病毒,但免疫系统有时会过分反应,在杀死病毒的同时亦攻击正常细胞,令患者出现严重併发症;但儿童免疫系统未成熟,未有足够免疫力攻击自己的细胞,或许因而较少出现严重的病情。

 

  陈医生亦谓有另一说法,指虽然新型冠状病毒是一种新的病毒,但与冠状病毒属同一家族,而冠状病毒本身在社区中很常见,儿童有机会以往曾感染过其他冠状病毒,体内可能有交叉免疫抗体,使他们即使受到感染,病情亦相对轻微。不过陈医生强调以上均为医学界专家假设的论点,暂未有实质的研究证明。

 

  儿童对身体反应的灵敏度较低,又未必能像成人般清楚地指出自己不适之处,家长可以怎样得知子女是否染上新型肺炎呢?陈医生表示,儿童与成人患者的病徵相近,都是上呼吸道徵状,如流鼻水、咳嗽、发烧,与一般伤感感冒很相似,亦有患者出现呕吐或腹泻等病徵,单凭临床表现难以分辨,须接受病毒测试才能确知。家长可定时留意子女体温,若突然发烧或有其他异样,就应尽早向医生求诊。不过,如果小朋友一直在家,家中又没有确诊者,家长毋须过分忧虑子女不适是与新型肺炎有关。

 

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年幼患者以支援性治疗为主

 

  本港今日有一名仅40日大的婴儿确诊,疑在满月时被父母一位早前确诊的朋友抱过而受到感染。陈医生指在治疗年幼患者时,病徵轻微者会採用支援性治疗,针对病徵,例如有发烧就处方退烧药,大部分病徵轻微的年幼患者会自动痊癒;只有当患者出现肺炎情况或有严重肺部感染,才会考虑使用抗病毒药物。

 

医生:避免邀朋友到家中作客

 

  虽然大部分儿童患者的病情较轻微,但陈医生指始终新型肺炎的传染性高,防疫意识仍不能鬆懈,家长必须为自己与子女做好个人卫生以及维持社交距离。近月儿童因停课在家,已减少外出,他们的感染途径主要来自父母,家长应减少与子女有亲嘴等亲密行为;同时避免共用餐具,不要以自己用过的餐具餵子女进食;加强清洁玩具,可以清洗的就尽量清洗;外出后亦应尽快更换衣服。陈医生明白小朋友「宅在家」多月,难免会感到沉闷,但不建议请朋友来家中作客,应尽量保持社交距离,将感染风险减至最低。

 

【新型肺炎】儿童与青少年确诊者急升!病情轻微或与免疫系统有关?插图3

儿科医生陈欣永

(受访者提供)

 

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