【历史在说】瓜田李下

【历史在说】瓜田李下插图

  「瓜田李下」、「李下瓜田」、「瓜李之嫌」、「瓜田之嫌」等词,追本溯源,应该都是来自三国时代曹植诗作《君子行》:

 

君子防未然,不处嫌疑间。

瓜田不纳履,李下不正冠。

嫂叔不亲授,长幼不比肩。

劳谦得其柄,和光甚独难。

周公下白屋,吐哺不及餐。

一沐三握髮,后世称圣贤。

 

  诗作以「君子」命题,重点自当以君子之言行操守为论。何谓君子?曹植认为君子的处世态度,必须处处谨慎,避免让自己陷入令人误会或惹起嫌疑的境况。诗中「瓜田不纳履,李下不正冠 」两句最是点题。

 

  以白话解说,「瓜田不纳履,李下不正冠 」意谓从别人的瓜田经过,切忌弯腰蹲下穿脱鞋子,因为别人从远处看着,会误以为我们在偷掘瓜果;同样地,站在李树之下,帽子掉歪了也万万不可举手整理,避免他人怀疑我们在偷摘李子。

 

【历史在说】瓜田李下插图1

「瓜田不纳履  李下不正冠」(借用网络图片)

 

  关于此典故,有两则流传较广的历史故事。

 

  1.《唐书。柳公权传》记载,唐代中叶唐文宗欲委派大臣郭旼到邠宁县当地方官,朝廷内外对此安排议论纷纷。郭旼是当时太皇太后的叔叔,为人谨慎谦厚,才德兼备,作为地方官,当之无愧。为此,唐文宗摸不着头脑,遂向当时的工部侍郎柳公权查问,柳公权以『瓜李之嫌,何以户晓?』回应,意思就是说,碍于相互间这种关係,瓜田李下,嫌疑难免,并非每个人都明白知晓,亦无法一一解释清楚。

 

  2.  五代北魏也记载着一个这样的故事。北魏袁聿修,于朝中历任高职,政绩显着,为官清廉,从不接受别人宴请礼遇。时兖州刺史邢邵跟袁聿修最是友好,一次袁聿修出差各地,考察官吏,途经兖州,邢邵派人给好友袁聿修送来白绸一匹。袁拒绝接受,以『瓜田李下,古人所慎,愿得此心,不贻厚责』回话,并刻意指出自己今次是以公职身份巡查,跟平日两人私下交往有所不同。

 

  古人对自己德行操守要求严谨,懂得避嫌,常以「瓜田李下」作诫,在生坚守清廉,离世保住清名。

 

  早前赴日公干,会议期间认识了一位日人企业主管,洽谈日后工作上的合作。时值疫症在港开始爆发,连日来他自发四出为我们张罗口罩不果。回港不久,竟收到他寄来两大盒、共600个成人适用口罩。

 

【历史在说】瓜田李下插图2

 

  这是一个月前的事,当时本地口罩供应已相当紧张。但这样的一份厚礼,绝对不能私了收下,我即时回覆道谢,并如实告知对方,已把口罩全数上缴自己服务的机构,以转赠有需要的人士。

 

  所谓「瓜田李下」正是此意,无谓因一时利益而影响将来工作的关係或引起不必要的蜚短流长,閑人可能会说:「树正那愁月影斜」,但我还是坚守「大夫无私交」,检点为上。

 

  时移世易,物难久持,但正向的道德风纪,依旧是我憧憬嚮往的。别人怎样,我不说也不该由我来说,能力範围内,只寄望做好自己,恪守一己承诺。

 

 

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