【隐形病人】无病徵患者可具传播力!隐藏在社区避无可避?无从防範?

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  新型冠状病毒全球肆虐两个多月,疫情先从湖北省武汉源起,最初感染者多为曾往湖北、有发烧咳嗽等病徵的人;后来病毒愈传愈广,陆续进入多国社区,出现无外游史的本地个案;现在甚至出现无病徵的感染者,令各地的防疫工作愈来愈难。本港近日新增的个案中,亦有3位确诊者没有出现病徵;当社区开始出现无病徵患者,将对疫情防控造成甚么影响呢?

 

点解会无病徵?

 

早前北角「福慧精舍」佛堂一位信众确诊,其同住儿子虽没有出现病徵,但因属紧密接触者,在接受病毒检疫测试后,出现阳性结果;而从邮轮「钻石公主号」回港的乘客中,虽然他们在日本的检验结果属阴性而获准回港,但回港后接受隔离和检疫后,卫生防护中心在周一(24日)证实有两位乘客病毒结果呈阳性,而他们均没有病徵。

 

  一般而言,感染新型肺炎的患者会出现发烧、乏力、乾咳及呼吸困难等病徵;医护人员会根据患者的临床表现徵状、肺部扫描影像和病毒测试结果等,判断是否确诊。无病徵患者虽然受到病毒感染,但并没有出现以上病徵,感染及传染病科专科医生林纬逊指,患者有可能只接触病源数天,就接受敏感度高的电脑扫描,身体当时仍未开始发病;又或者已感染一段时间,即使电脑扫描显示轻微的肺炎情况,但因患者免疫力较好,未必有明显病徵,身体状况之后亦未必转差,林医生指这类患者通常较年轻;但他强调,无病徵不代表没有传播力。

 

无病徵都可构成传播链

 

  新型肺炎的潜伏期一般是14日,但早前中国疾控中心发现,患者在发病前两日已带有传染性,故将密切接触者的定义扩至患者发病前两日所接触的人;林医生指即使患者在潜伏期内无病徵,但仍能构成传播链。造成近700人感染的钻石公主号上,就有近半数患者无病徵,他相信无病徵患者可构成零星的社区感染情况。

 

  无病徵患者到底有多少?中国疾控中心发表的《新型冠状病毒肺炎流行病学特徵分析》指,有1.2%的患者没有病徵,但林医生表示因内地现在集中处理危重病人,有机会因而低估无病徵病人的数量,实际数字可能更多。

 

做好个人防护,仍可防範无病徵患者

 

  无病徵患者无从识别,是否代表难以防範?林医生指未必,只要大家继续做好防疫措施——戴口罩、勤洗手等,已能大大减少接触病源。这些虽是老生常谈,却是抗疫最基本亦最重要的措施。林医生比较南韩与香港疫情,指香港人受过2003年沙士洗礼,再遇疫症爆发都会显得较为紧张,防疫措施亦因而做得更好;「南韩确诊数字短时间内破千,而香港疫情暂时不算太厉害;考虑香港与内地的边境接近,来往频密,但我们只有输入个案与零星群组个案,未有广泛的无源头感染个案,其实某程度上疫情已算控制得好。」

 

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感染及传染病科专科医生林纬逊

 

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